Από τι είναι κατασκευασμένοι οι αστεροειδείς;

Ένας αστεροειδής είναι ένας μικρός πλανήτης που περιστρέφεται γύρω από τον Ήλιο, ειδικά μέσα στο εσωτερικό Ηλιακό Σύστημα. Μερικές φορές αναφέρονται ως πλανητοειδή επειδή είναι πολύ μικρά για να είναι πλανήτες, υπάρχουν δισεκατομμύρια αστεροειδείς στο Γαλαξία Γαλαξίας, που κυμαίνονται σε μέγεθος από μερικά πόδια έως εκατοντάδες μίλια σε διάμετρο. Ωστόσο, παρά τον συνολικό αριθμό των αστεροειδών που υπάρχουν, η συνδυασμένη μάζα όλων των αστεροειδών στο Ηλιακό Σύστημα είναι μικρότερη από το βάρος του φεγγαριού της Γης. Οι περισσότεροι αστεροειδείς είναι υπολείμματα από το σχηματισμό του Ηλιακού Συστήματος, το οποίο συνέβη πριν από 4, 6 δισεκατομμύρια χρόνια, ή τα συντρίμμια από τη σύγκρουση ηλιακών σωμάτων, όπως οι πλανήτες ή οι μεγαλύτεροι αστεροειδείς. Το Ceres, που έχει διάμετρο 625 μιλίων, είναι ο μεγαλύτερος αστεροειδής που έχει καταγραφεί ποτέ, ενώ το 2015 TC25 είναι το μικρότερο, με διάμετρο μόλις 6 πόδια. Οι περισσότεροι αστεροειδείς έχουν ακανόνιστο σχήμα, αλλά ορισμένοι, συμπεριλαμβανομένων των Ceres, είναι σφαιρικοί.

Σύνθεση Αστεροειδών

Η σύνθεση ενός αστεροειδούς εξαρτάται από την απόσταση του από τον Ήλιο. Εκείνοι που είναι πιο κοντά στον Ήλιο είναι κατασκευασμένοι από άνθρακα, με ίχνη οξυγόνου, υδρογόνου και αζώτου, ενώ οι αστεροειδείς από τον ήλιο αποτελούνται από πυριτικά άλατα. Αυτά τα πυριτικά αποτελούνται από πυρίτιο και οξυγόνο, τα οποία είναι τα δύο πιο άφθονα στοιχεία στο φλοιό της Γης. Τα μεταλλικά αστεροειδή αποτελούνται από σχεδόν 80% σίδηρο και 20% νικέλιο, καθώς και μικρές ποσότητες χρυσού, μαγνησίου, ιριδίου, πλατίνας και άλλων πολύτιμων μετάλλων. Ορισμένοι αστεροειδείς είναι τόσο πυριτικά όσο και μεταλλικά. Εκτός από τα μεταλλικά χαρακτηριστικά, μερικά αστεροειδή περιέχουν επίσης στοιχεία απαραίτητα για τη δημιουργία νερού. Για παράδειγμα, η μελέτη του Vesta, ένας αστεροειδής με διάμετρο 326 μιλίων, ανακάλυψε την παρουσία ρεματιδίων που δημιουργούνται από το ρέον νερό.

Ταξινόμηση των αστεροειδών

Οι αστεροειδείς υπάρχουν στις τρεις περιοχές του Ηλιακού Συστήματος, αν και το μεγαλύτερο ποσοστό έχει εντοπιστεί σε μια περιοχή που ονομάζεται ζώνη αστεροειδών, η οποία βρίσκεται μεταξύ του Δία και του Άρη. Ο ιμάντας αστεροειδών περιέχει περίπου 200 αστεροειδείς που έχουν διάμετρο μεγαλύτερη από 60 μίλια και εκατομμύρια μικρότερες αστεροειδείς. Επιπλέον, ορισμένα σώματα, όπως το Ceres, ταξινομούνται τόσο ως αστεροειδής όσο και ως νάνος πλανήτης. Πολλοί αστεροειδείς βρίσκονται έξω από τη ζώνη αστεροειδών. Για παράδειγμα, οι αστεροειδείς Trojan τροχίζουν μεγάλους πλανήτες στα σημεία Lagrange, που είναι περιοχές όπου η βαρυτική έλξη των πλανητών και του Sun είναι ισορροπημένες. Η Γη, ο Άρης και ο Ποσειδώνας έχουν αστεροειδή Τρωϊκά. Υπάρχουν περίπου 10.000 αστεροειδείς κοντά στη Γη (NEAs) και κάποια διαδρομή της Γης, ενώ άλλα βρίσκονται μέσα στην τροχιά της Γης. Ευτυχώς, οι αστεροειδείς κοντά στη Γη είναι μικρές και δεν αποτελούν άμεση απειλή για τον πλανήτη.

Οι αστεροειδείς μπορούν επίσης να ταξινομηθούν με τη σύνθεση. Οι αστεροειδείς τύπου C είναι ανθρακούχοι και γκρίζοι, αποτελούμενοι από πετρώματα πυριτικών πετρωμάτων και αργίλου και αντιπροσωπεύουν το 75% των αστεροειδών στο ηλιακό σύστημα. Οι αστεροειδείς τύπου S είναι πυριτιούχοι αστεροειδείς, κατασκευάζονται από νικέλιο-σίδηρο και πυριτικά υλικά, ποικίλουν σε χρώμα από κοκκινωπό σε πρασινωπό και αντιπροσωπεύουν το 17% των αστεροειδών. Τα αστεροειδή τύπου M είναι κοκκινωπά, αντιπροσωπεύουν το 9% των αστεροειδών και κυρίως υπάρχουν στη ζώνη αστεροειδών μεταξύ του Άρη και του Δία.