Hyrax Γεγονότα: Ζώα της Αφρικής

Η Αφρική φημίζεται για την ποικιλόμορφη και μοναδική της άγρια ​​φύση. Αν και τα "μεγάλα πέντε" ζώα είναι οι διάσημοι κάτοικοι (λιοντάρια, λεοπάρδαλα, βουβάλια, ελέφαντες και ρινόκεροι), υπάρχουν πολλά άλλα ζώα τα οποία, ενώ είναι μυστικά και μικρά, είναι κρίσιμα για το οικοσύστημα.

Ένα από αυτά τα ζώα είναι το ύραξ. Το Hyrax είναι ένα όνομα που δίνεται σε μικρά ζώα που μοιάζουν με τρωκτικά με τη σειρά Hyracoidea . Ενώ το μικρό τους μέγεθος, καθώς και η διατροφή, μοιάζουν με εκείνο των τρωκτικών, οι επιστημονικές μελέτες δείχνουν ότι το ύραξ είναι εκπληκτικά σχετιζόμενο με τις ελέφαντες και τις θαλάσσιες αγελάδες ( manatees και dugongs ).

Τα Hyraxes ταξινομούνται σε τέσσερα ξεχωριστά είδη: το Procavia capensis, το Heterohyrax brucei, το Dendrohyrax arboreaus και το Dendrohyrax dorsalis (western tree hyrax). Οι Hyraxes, όπως συμβαίνει με όλα τα αφρικανικά άγρια ​​ζώα, αντιμετωπίζουν την αυξημένη απειλή εξαφάνισης λόγω ανθρώπινων δραστηριοτήτων. Ενώ το ανθρώπινο κυνήγι των υδράξων είναι ελάχιστο, η πρωταρχική απειλή για την ύπαρξή τους είναι η καταστροφή του φυσικού τους οικοτόπου από την ανθρώπινη δραστηριότητα.

4. Συμπεριφορά

Τα Hyraxes είναι ενεργά τόσο κατά τη διάρκεια της ημέρας όσο και κατά τη διάρκεια της νύχτας και μπορούν να φανούν σκοτεινοί στο σκοτάδι, μια συμπεριφορά που αποδίδεται στην άριστη αίσθηση της όσφρησης καθώς και στην άριστη ακοή. Τα Hyraxes είναι κοινωνικά ζώα και ζουν σε ομάδες μέχρι 50 ατόμων. Τέτοιες ομάδες κατευθύνονται συνήθως από ένα αρσενικό και μερικά δευτερεύοντα αρσενικά με το θηλυκό ύραξα να είναι η πλειοψηφία. Το εδαφικό αρσενικό είναι συνήθως επιφυλακτικό, ενώ τα άλλα μέλη τρώνε και θα ακούγεται συναγερμός αφού ανιχνεύσει οποιαδήποτε απειλή στο περιβάλλον. Οι ύραξες σε αυτές τις ομάδες επικοινωνούν μεταξύ τους μέσα από μια πολύπλοκη ποικιλία ήχων.

Τα ζώα που διατρέχουν τους υδράξες περιλαμβάνουν λεοπαρδάλεις, πύθωνες, αρπακτικά πτηνά και σέρβες γάτες. Η πρωταρχική αμυντική τους απάντηση είναι το δάγκωμα και το κυνήγι του αρπακτικού. Οι Hyraxes είναι μάλλον εντυπωσιακοί στους τρόπους του τουαλέτας, καθώς συνήθως έχουν μια καθορισμένη τοποθεσία που χρησιμοποιείται για την απομάκρυνση μακριά από την κρησφύγεσή τους. Το ύραξ φτάνει στη σεξουαλική ωριμότητα σε ηλικία 17 μηνών, όπου τα θηλυκά ζευγαρώνουν με το κυρίαρχο αρσενικό. Ο θηλυκός υδράξος έχει μια περίοδο κύησης επτά έως οκτώ μηνών (που είναι μάλλον μακρά για ένα ζώο μεγέθους του) και στη συνέχεια γεννά ένα σκουπίδι από τέσσερις νέους που περνούν το μεγαλύτερο μέρος της παιδικής τους ηλικίας στην ασφάλεια των κροσσών. Μετά την ενηλικίωσή τους, οι αρσενικοί υδράξοι εκδιώχθηκαν από το έδαφός τους και περάσουν τη μοναχική τους ζωή στα περιθώρια των εδραιωμένων εδαφών.

3. Οικότοπος και εμβέλεια

Τα Hyraxes βρίσκονται σε όλη την ήπειρο της Αφρικής καθώς και στη Μέση Ανατολή. Εντούτοις, αυτά τα μικρά θηλαστικά είναι πιθανό να βρίσκονται σε περιοχές με βραχώδη εδάφη, επειδή οι υδράξοι δεν σκάβουν τα λαγούμια και έτσι ψάχνουν για σκάλες σε βράχους ή κοίλα δέντρα για να διαμείνουν. Αναζητούν ιδιαιτέρως τις κροταλίες που είναι αρκετά μικρές ώστε να εμποδίζουν τους θηρευτές να έχουν πρόσβαση τους ή τους νέους. Όταν επιλέγετε μια τοποθεσία για να εγκαταστήσετε ένα βιότοπο, ο μεγαλύτερος παράγοντας που λαμβάνουν υπόψη είναι η ορατότητα και η θερμοκρασία της περιοχής. Ένας άλλος λόγος για τον οποίο οι υδράξες προτιμούν τις βραχώδεις περιοχές είναι ότι οι υδροξείδεις είναι λάτρης του κολύμπι σε βράχους όπου ζουν έτσι ώστε να ελέγχουν τη θερμοκρασία του σώματος τους. Ωστόσο, οι υδράξες μπορούν να βρεθούν σε πολλά άλλα διαφορετικά ενδιαιτήματα και μπορούν να βρεθούν ακόμη και σε κλίματα του ύδατος σε υψόμετρα άνω των 14.000 ποδιών πάνω από τη στάθμη της θάλασσας

2. Διατροφή

Τα Hyraxes τρέφονται κυρίως με θάμνους, κλαδιά και χόρτα με προτίμηση για φρούτα, βλαστοί, μούρα και μπουμπούκια. Τα ζώα χρησιμοποιούν τις εξαιρετικές τους ικανότητες αναρρίχησης για να έχουν πρόσβαση στα φρέσκα και μαλακά μέρη δέντρων και θάμνων. Εντούτοις, έχουν παρατηρηθεί υράχες που τρέφονται με αυγά πτηνών, σαύρες και έντομα, πράγμα που σημαίνει ότι τα ζώα μπορούν να ταξινομηθούν με τον καλύτερο τρόπο ως παμφάγα. Τα βρύα και τα συκώτια καταναλώνονται συνήθως από τους υδράξες. Αρχικά, οι υδράξες θεωρούνταν λανθασμένα ότι είναι μηρυκαστικά (ζώα που μασούν ανακουφιστικά τα ούλα) λόγω της κίνησης της γνάθου κατά το μάσημα.

Εντούτοις, τα hyraxes δεν είναι μηρυκαστικά και αντ 'αυτού βασίζονται στο σύνθετο, πολλαπλών θαλάμων στομάχι τους, το οποίο έχει μια σειρά βακτηρίων για να διασπάσει την ινώδη φυτική ύλη. Οι Hyraxes χρησιμοποιούν τα molar δόντια τους για να κόψουν τα φύλλα αντί για τους κοπτήρες τους που μοιάζουν με χαυλιόδοντες. Οι υδράξες λαμβάνουν υγρασία από τα φυτά που τρέφονται και επομένως μπορούν να διανύσουν παρατεταμένες χρονικές περιόδους χωρίς πόσιμο νερό. Κατά τη σίτιση, οι υδράξες είναι προσεκτικοί και θα ψάξουν για απειλές μετά από κάθε μπουκιά αν ζουν μόνοι τους και αν ζουν ως ομάδα, ένα άτομο θα είναι επιφυλακτικό για τους θηρευτές ενώ οι άλλοι τρώνε.

1. Φυσική περιγραφή

Τα Hyraxes είναι μικρά ζώα χωρίς ουρές. Μοιάζουν με ινδικά χοιρίδια. Τα ζώα αναπτύσσονται σε μήκος 28 ίντσες και έχουν μέγιστο βάρος 11 λίβρες. Το δέρμα του hyrax είναι καλυμμένο με παχιά γούνα και έχει ποικίλους χρωματισμούς ανάλογα με το είδος. Η γούνα του κίτρινου κηλιδωμένου υδραργύρου είναι κιτρινωπό καφέ και έχει ένα άσπρο έμπλαστρο ακριβώς πάνω από τα μάτια του. Το ροκ υδράξ είναι χρώματος γκριζωπόχρωμο και δεν έχει ξεχωριστά σημάδια στο πρόσωπό του.

Το hyrax έχει πολλές φυσικές ιδιότητες που το διαφοροποιούν από τα τρωκτικά και το συνδέουν με ελέφαντες και manatees. Τα πόδια του Hyrax έχουν υγρές σόλες τύπου καουτσούκ, οι οποίες είναι κρίσιμες για την αναρρίχηση. Οι Hyraxes έχουν τρία δάχτυλα στα πίσω πόδια και τέσσερα δάχτυλα στα μπροστινά πόδια. Τα δάχτυλα έχουν τα νύχια (με εξαίρεση το εσωτερικό δάκτυλο του πίσω ποδιού το οποίο έχει ένα νύχι που χρησιμοποιείται για το ξύσιμο των φακών) που μοιάζουν με τα οπλές, αντίθετα με τα συνηθισμένα μακρυά νύχια που βρίσκονται στα τρωκτικά. Τα οδοντικά χαρακτηριστικά του hyrax είναι επίσης κοντά σε εκείνα των ελεφάντων με επιμήκεις τομές που μοιάζουν με χαυλιόδοντες που βρίσκονται σε manatees και ελέφαντες. Αυτά τα δόντια που μοιάζουν με μάγουλο είναι πιο εμφανή στους αρσενικούς υδράξες απ 'ό, τι στα θηλυκά.