Ποια είναι η Συνθήκη της Waitangi;

Η Συνθήκη του Waitangi είναι το επίσημο έγγραφο που ίδρυσε την κατάσταση της Νέας Ζηλανδίας ως βρετανική αποικία. Η συμφωνία τέθηκε μεταξύ των φυλών Happu και Māori και των εκπροσώπων του Crown. Η συνθήκη ονομάζεται "Waitangi", ο τόπος που υπογράφηκε για πρώτη φορά στις 6 Φεβρουαρίου 1840. Η συνθήκη του Waitangi δεν συντάχθηκε ως νόμο ή σύνταγμα αλλά ως ευρεία δήλωση κατευθυντήριων γραμμών στις οποίες οι αρχηγοί και ο εκπρόσωπος του Crown να καθιερώσει την κατάσταση της Νέας Ζηλανδίας. Υπάρχουν εννέα αντίγραφα της συνθήκης, συμπεριλαμβανομένου του πρωτοτύπου που συντάχθηκε το 1840. Οκτώ από τα αντίγραφα παρουσιάζονται στις τοπικές γλώσσες και μόνο ένα συντάχθηκε στα αγγλικά. Οκτώ από τα αντίγραφα γράφονται επίσης από μακρού.

Περιεχόμενο της Συνθήκης

Υπάρχουν τρεις βασικές αρχές στη συνθήκη. Σύμφωνα με την αγγλική έκδοση, οι The Māori έπρεπε να παραχωρήσουν την κυριαρχία της χώρας στους Βρετανούς. Οι Māori έπρεπε να δώσουν στα βρετανικά αποκλειστικά δικαιώματα να αγοράσουν τη γη που επιθυμούσαν να πουλήσουν και σε αντάλλαγμα τα Māori έπρεπε να αποκτήσουν πλήρη δικαιώματα και ιδιοκτησία στις εκτάσεις, την αλιεία, τα δάση και όλους τους φυσικούς πόρους στη Νέα Ζηλανδία. Τέλος, οι λαοί του Māori έπρεπε να έχουν ίσα προνόμια και δικαιώματα όπως οι Βρετανοί. Η συνθήκη στην τοπική γλώσσα είχε ως στόχο να μεταφέρει το ίδιο νόημα με την αγγλική έκδοση, αλλά υπάρχουν αξιοσημείωτες ερμηνευτικές διαφορές. Περίπου 540 τοπικοί αρχηγοί υπέγραψαν τη συμφωνία με όλα τα αντί να υπογράψουν το αντίγραφο της γλώσσας Māori.

Ιστορικό της Συνθήκης

Στη δεκαετία του 1830, η Νέα Ζηλανδία βίωσε ταχείες αλλαγές κοινωνικά, πολιτικά και οικονομικά. Οι Βρετανοί και άλλοι Ευρωπαίοι απέκτησαν αγροτεμάχια από τις τοπικές κοινότητες και ίδρυσαν εμπορικές επιχειρήσεις. Μέχρι το 1839, χιλιάδες Ευρωπαίοι είχαν μεταναστεύσει στη Νέα Ζηλανδία. Η βία, η εγκληματικότητα και η ανομία έμοιαζαν, καθώς οι τοπικές κοινότητες και οι μετανάστες συγκρούστηκαν με τους πόρους και τον πολιτισμό. Επίσης, αυξανόταν το ενδιαφέρον για τη Νέα Ζηλανδία από τους Γάλλους και οι Βρετανοί έπρεπε να δράσουν γρήγορα. Το Στέμμα διόρισε τον καπετάνιο Γουίλιαμ Χόμπσον να προχωρήσει σε διαπραγματεύσεις με τις τοπικές κοινότητες για τη δημιουργία μιας βρετανικής αποικίας.

Συνέπειες της Συνθήκης

Μετά την υπογραφή της συνθήκης, ο καπετάνιος Γουίλιαμ Τόμσον, ο οποίος είχε τότε διοριστεί ο κυβερνητικός υποδιοικητής, δήλωσε στη Νέα Ζηλανδία ένα βρετανικό έδαφος. Η βρετανική κυβέρνηση επικύρωσε τη δήλωση τον Οκτώβριο του 1840.

Η Συνθήκη εξακολουθεί να ισχύει;

Το καθεστώς της συνθήκης Waitangi εξακολούθησε να εξελίσσεται με την πάροδο του χρόνου, αλλά σε αντίθεση με άλλες χώρες, η Νέα Ζηλανδία δεν έχει συνταγματικό χαρακτήρα, αλλά έχει μια συλλογή νομοθετικών, τελωνειακών και κοινών νόμων που καθιέρωσαν την κυβέρνηση. Η αρχική συμφωνία καθιέρωσε τη βρετανική κυριαρχία στη Νέα Ζηλανδία, αλλά οι αρμοδιότητες αυτές μεταφέρθηκαν από τότε στο κοινοβούλιο της Νέας Ζηλανδίας. Οι ηγέτες του Māori εξακολουθούν να τονίζουν τη σημερινή σημασία της συνθήκης και οι διαδοχικές κυβερνήσεις αναγνωρίζουν αποτελεσματικά τη συνθήκη ως ζωτικό μέρος του έθνους.