Ποιες είναι οι διαφορές μεταξύ των φαλαινών και των δελφινιών;

Οι φάλαινες αναφέρονται τόσο στις φάλαινες όσο και στις οδοντωτές φάλαινες και οι δύο υποομάδες διαφέρουν μόνο στην οδοντοφυΐα. Τα δελφίνια αποτελούνται από θαλάσσια δελφίνια και ποτάμια δελφίνια τα οποία, όπως υποδηλώνουν τα ονόματά τους, διαφοροποιούνται ανάλογα με τα αντίστοιχα ενδιαιτήματά τους. Οι φάλαινες και τα δελφίνια κατατάσσονται στην ομάδα των θαλάσσιων θηλαστικών γνωστών ως κητοειδή. Οι δύο έχουν πολλά φυσικά και συμπεριφορικά χαρακτηριστικά, συμπεριλαμβανομένου του γεγονότος ότι περνούν όλη τους τη ζωή στο νερό και γεννούν να ζουν νέοι. Παρόλο που υπάρχουν ομοιότητες, τα δελφίνια και οι φάλαινες είναι διαφορετικά. Οι περισσότεροι άνθρωποι έχουν μια εσφαλμένη αντίληψη ότι ο κύριος διαφοροποιητικός παράγοντας που χωρίζει τις φάλαινες από τα δελφίνια είναι το μέγεθος. Οι φάλαινες πιστεύεται ότι είναι μεγαλύτερες από τα δελφίνια, αλλά στην πραγματικότητα, μερικά δελφίνια υπερβαίνουν ορισμένα είδη φαλαινών σε μέγεθος, όπως η orca.

Διαφορά στην εμφάνιση

Και οι φάλαινες και τα δελφίνια έχουν σχήμα σώματος παρόμοιο με αυτό των ψαριών, μια απαραίτητη προσαρμογή για τη ζωή στο νερό. Τα περισσότερα είδη δελφινιών έχουν σαφώς καθορισμένα ραχιαία πτερύγια που χρησιμοποιούνται για σταθερότητα όταν κολυμπούν. Μερικά είδη δελφινιών έχουν μικρά ραχιαία πτερύγια. Οι φάλαινες, από την άλλη πλευρά, έχουν μικροσκοπικά (σε σχέση με το σωματικό τους μέγεθος) ραχιαία πτερύγια που βρίσκονται κοντά στο πτερύγιο της ουράς. Το ραχιαίο πτερύγιο απουσιάζει στις φάλαινες beluga.

Διαφορά στο μέγεθος

Το μικρότερο από όλα τα δελφίνια είναι το δελφίνι του Maui με ενήλικα άτομα με μέσο μήκος 5, 7 πόδια και βάρος περίπου 120 λίβρες. Στο άλλο άκρο του φάσματος μεγέθους είναι η orca που είναι το μεγαλύτερο είδος δελφινιών. Τα ενήλικα αρσενικά αρσενικά μπορούν να μεγαλώσουν σε μήκος 26 πόδια και ζυγίζουν κατά μέσο όρο 6, 6 τόνους. Για να τεθεί η διαφορά μεγέθους σε προοπτική, το ραχιαίο πτερύγιο ενήλικων αρσενικών orcas είναι μεγαλύτερο από το μήκος σώματος του ενήλικου δελφινιού Maui. Ορισμένες ορχιδέες εξαιρετικού μεγέθους μπορούν να έχουν μήκος μεγαλύτερο από 30 πόδια και περίπου 10 τόνους σε βάρος. Ωστόσο, ακόμη και το μεγαλύτερο δελφίνι, η orca, είναι νάνος σε μέγεθος σε σύγκριση με τις φάλαινες. Για παράδειγμα, η κοινή φάλαινα minke, η οποία είναι γεμάτη από την orca, αυξάνεται σε περίπου 10 τόνους σε βάρος. Η φάλαινα σπερματοζωαρίων, το μεγαλύτερο οδοντωτό σαρκοφάγο του κόσμου, ζυγίζει μεταξύ 25 και 50 τόνων. Ωστόσο, το μεγαλύτερο από όλα, η μπλε φάλαινα ζυγίζει μεταξύ 50 και 150 τόνων και μπορεί να φτάσει σε μήκος πάνω από 100 πόδια. Η μόνη γλώσσα της μπλε φάλαινας είναι βαρύτερη από πολλά ενήλικα δελφίνια, που ζυγίζουν έως και 3 τόνους. Οι φάλαινες μικρού μεγέθους είναι επίσης ένα παράδειγμα του οποίου είναι η νάνος φάλαινα σπέρματος που είναι η μικρότερη από όλες τις φάλαινες. Οι φάλαινες των σπερματοζωαρίων νάνων ενηλίκων έχουν μήκος 9 πόδια και μπορούν να ζυγίσουν μέχρι και 600 λίβρες.

Διαφορά στα δόντια

Όλα τα δελφίνια έχουν δόντια και οι ενήλικες έχουν μεταξύ 58 και 94 δόντια. Η οδοντοφυΐα των δελφινιών είναι ιδανική για τη διατροφή της, καθώς όλα τα δελφίνια είναι αρπακτικά, τρέφονται με ψάρια, καλαμάρια και άλλα θαλάσσια ζώα. Τα δόντια είναι κωνικά και σχετικά αιχμηρά, ένα σχέδιο που είναι εξαιρετικό στο δάγκωμα αλλά φτωχό στη μάσηση. Από την άλλη πλευρά, ορισμένες φάλαινες έχουν δόντια ενώ άλλοι έχουν τρίχες. Μόνο δύο τύποι φαλαινών είναι γνωστό ότι έχουν δόντια, και είναι φάλαινες και φάλαινες σπέρματος. Όλες οι άλλες φάλαινες είναι γνωστές ως φάλαινες, οι οποίες έχουν κεράτινες τρίχες στη θέση των δοντιών που χρησιμοποιούν για να φιλτράρουν το κριλ και άλλους μικροσκοπικούς οργανισμούς που συνθέτουν τη διατροφή τους.

Διαφορά στη Διατροφή

Όλες οι φάλαινες μπαλαντέρ τρέφονται με μικροσκοπικούς οργανισμούς, με το κριλ και το πλαγκτόν να αποτελούν το μεγαλύτερο μέρος της διατροφής τους. Αυτές οι φάλαινες τρέφονται επίσης με μικρά μαλακό καρκινοειδή και μικροσκοπικά ασπόνδυλα. Κατά τη σίτιση, οι φάλαινες των γαιοκτημόνων γλύφουν τεράστιους όγκους νερού στα μαζικά τους στόματα και σπρώχνουν έξω το νερό μέσω των δοντιών του μπαλέτου χρησιμοποιώντας τις ισχυρές γλώσσες τους, φιλτράροντας τους μικροσκοπικούς οργανισμούς. Οι οδοντωτές φάλαινες τρέφονται με μεγαλύτερους οργανισμούς, συμπεριλαμβανομένων των ψαριών και των καλαμάριων. Η φάλαινα σπερματοζωαρίων τρέφεται κυρίως με καλαμάρια και θεωρείται ότι λυμαίνεται στο κολοσσιαίο καλαμάρι. Τα ψάρια και τα καλαμάρια είναι τα κύρια είδη διατροφής για τα δελφίνια. Τα δελφίνια χρησιμοποιούν πολλές τακτικές για να συλλάβουν τη λεία τους και το πιο κοινό είναι το κυνήγι σε ομάδες. Μεγαλύτερα δελφίνια όπως οι orcas και οι ψεύτικες φάλαινες δολοφονούν για μεγαλύτερα είδη θήρας. Οι Orcas ταξινομούνται ως αρπακτικά ζώα σε όλα τα ενδιαιτήματα που βρίσκονται. Τα ψάρια, οι σφραγίδες, οι καρχαρίες και ακόμη και οι φάλαινες είναι από τα ζώα που σφαγιάζονται από την orca.

Διαφορά στη νοημοσύνη

Το μέγεθος του εγκεφάλου είναι ένας τρόπος αφαιρέσεως του επιπέδου νοημοσύνης ενός ζώου και τα δελφίνια έχουν μερικούς από τους μεγαλύτερους εγκεφάλους σε σχέση με το μέγεθος του σώματος τους. Η orca έχει το δεύτερο μεγαλύτερο εγκέφαλο οποιουδήποτε ζώου, με μόνο τη φάλαινα σπέρματος που έχει μεγαλύτερο εγκέφαλο. Το μέγεθος του εγκεφάλου του orca είναι εντυπωσιακό, δεδομένου ότι είναι μεγαλύτερο από αυτό των φάλαινες που είναι πολλές φορές το μέγεθος της orca. Μια μελέτη που έγινε σχετικά με τα δελφίνια έχει αποδείξει ότι αυτά τα ζώα είναι αυτογνωσμένα μετά την επιτυχή εξέταση του καθρέφτη. Η δοκιμή περιλαμβάνει την παρουσίαση ενός καθρέφτη σε ένα άτομο και γίνεται δημοφιλής σε πρωτεύοντα. Ως εκδήλωση των υψηλών γνωστικών ικανοτήτων τους, τα δελφίνια μπορούν να μάθουν τα βασικά κόλπα που τα κάνουν δημοφιλή σε υδάτινα πάρκα.

Οι φάλαινες πιστεύεται επίσης ότι είναι ευφυείς, ειδικά οι οδοντωτές φάλαινες. Το μέγεθος του εγκεφάλου μπορεί επίσης να αποτελεί ένδειξη για το επίπεδο της νοημοσύνης σε ένα ζώο και κανένα ζώο στον πλανήτη δεν έχει έναν εγκέφαλο που υπερβαίνει εκείνο της φάλαινας του σπερματοζωαρίου. Η πεποίθηση της υψηλής νοημοσύνης στις φάλαινες βασίζεται στην παρουσία νευρώνων της ατράκτου στους εγκεφάλους των φαλαινών. Αυτοί οι νευρώνες θεωρήθηκαν κάποτε ότι υπάρχουν μόνο στον ανθρώπινο εγκέφαλο. Ωστόσο, λόγω του μεγάλου μεγέθους τους και της μακρόχρονης απόστασης, έχουν πραγματοποιηθεί ελάχιστες μελέτες για να εξεταστεί το επίπεδο της νοημοσύνης στις φάλαινες.

Απειλές και διατήρηση

Η φαλαινοθηρία και η υπεραλίευση είναι οι κύριες απειλές για την ύπαρξη δελφινιών και φαλαινών στον κόσμο. Οι επιπτώσεις της φαλαινοθηρίας ήταν επιζήμιες για τους πληθυσμούς φαλαινών σε ολόκληρο τον πλανήτη, με αριθμούς σε ορισμένα είδη μειώνοντας κατά 90% σε λιγότερο από έναν αιώνα. Ορισμένα είδη όπως η μπλε φάλαινα οδηγήθηκαν σε σχεδόν εξαφάνιση από την αδιάκριτη φαλαινοθηρία. Ωστόσο, οι έντονες προσπάθειες διατήρησης και η απαγόρευση της φαλαινοθηρίας που τέθηκε σε εφαρμογή στα μέσα του 20ου αιώνα είχαν ως αποτέλεσμα οι πληθυσμοί φαλαινών να σημειώνουν σημαντική αύξηση τις τελευταίες δεκαετίες.