Ποιος ήταν ο πρώτος πρόεδρος των ΗΠΑ για να επισκεφθεί μια ξένη χώρα ενώ βρισκόταν στο γραφείο;

Εισαγωγή

Ο Θεόδωρος Ρούσβελτ ήταν ο πρώτος υπηρεσιακός πρόεδρος των Ηνωμένων Πολιτειών για να ταξιδέψει έξω από τη χώρα για επίσημες επιχειρήσεις. Αν και οι προηγούμενοι πρόεδροι ταξίδεψαν έξω από τις Ηνωμένες Πολιτείες σε άλλες διπλωματικές ικανότητες, ο Ρούσβελτ ήταν ο πρώτος που πραγματοποίησε κρατική επίσκεψη ενώ ήταν στην εξουσία. Στις 9 Νοεμβρίου 1906, ο Ρούσβελτ ξεκίνησε ένα ταξίδι 17 ημερών στον Παναμά και το Πουέρτο Ρίκο για να εξετάσει την πρόοδο κατασκευής του καναλιού του Παναμά. Η επίσκεψη του Ρούσβελτ σηματοδότησε μια νέα εποχή με τον τρόπο που υπηρετούσαν τους προέδρους που σχημάτισαν διπλωματικές σχέσεις με άλλες χώρες.

Πρώτη διπλωματική επίσκεψη

Τον 19ο αιώνα, τα διεθνή ταξίδια εξυπηρετώντας τους προέδρους ήταν ταμπού σύμφωνα με τις αμερικανικές κοινωνικές συμβάσεις. Το κοινό δεν θέλησε τους προέδρους τους να ανταλλάξουν τόξα, να επισκέπτονται τα μεγάλα παλάτια και να μπερδεύονται με δικαιώματα από άλλες χώρες. Ο αμερικανός πολίτης καλωσόρισε μόνο τα εγχώρια ταξίδια πολιτικών, καθώς τους έδωσε την ευκαιρία να αλληλεπιδράσουν με αυτά που είχαν εκλέξει. Ωστόσο, στις αρχές του 20ου αιώνα, οι ομοσπονδιακοί φορείς χάραξης πολιτικής άρχισαν να αξιολογούν τον ρόλο της χώρας στις διεθνείς υποθέσεις, αναθέτοντας έτσι την πρώτη κρατική επίσκεψη του προέδρου Teddy Roosevelt. Κατά τη διάρκεια της πολιτικής του σταδιοδρομίας, ο Ρούσβελτ πίστευε ότι οι χώρες, όπως και τα άτομα, θα έπρεπε να επιδιώκουν το δίκαιο, την ειρήνη και την τάξη ως μέρος της επίπονης ζωής και να διατηρούν τη διπλωματική διαχείρισή τους με άλλες χώρες.

Ο Ρούσβελτ ανέλαβε καθήκοντα το 1901 μετά τη δολοφονία του Προέδρου William McKinley και ελπίζει να διεκδικήσει επιρροή στην Κεντρική και Νότια Αμερική ακολουθώντας τις προηγούμενες εμπειρίες του στην περιοχή. Το 1897, ο Roosevelt διορίστηκε Γραμματέας του Ναυτικού των ΗΠΑ από τον Πρόεδρο McKinley. Κατά τη διάρκεια της θητείας του ως Ναυτικού Γραμματέα, ο Ρούσβελτ ανέθεσε την κατασκευή του Κανάλι του Παναμά για να συνδέσει τον Ειρηνικό και τον Ατλαντικό Ωκεανό. Θεώρησε το κανάλι σύμβολο του θριάμβου της Αμερικής στον καθορισμό και στην τεχνολογική τεχνογνωσία. Το κανάλι υπέστη σημαντικές οπισθοδρομήσεις, συμπεριλαμβανομένων των θανατηφόρων ατυχημάτων και των κρουσμάτων ασθένειας μεταξύ των κατασκευαστών, με αποτέλεσμα ο Ρούσβελτ να απαιτεί βελτιώσεις στις συνθήκες εργασίας, συμπεριλαμβανομένης της παροχής καλύτερης υγειονομικής περίθαλψης. Μια φωτογραφία του προέδρου που χειρίζεται τους ελέγχους ενός μεγάλου φτυάρι ατμού αναζωπυρώθηκε το ηθικό για την ολοκλήρωση του καναλιού. Η κατασκευή του καναλιού θεωρείται ως το μεγαλύτερο επίτευγμα του ως πρόεδρος.

Μετά την επίσκεψή του στο κανάλι του Παναμά, ο Ρούσβελτ επισκέφθηκε το Πουέρτο Ρίκο και συνέστησε στους πολίτες της χώρας να γίνουν πολίτες των ΗΠΑ, αλλά το Πουέρτο Ρίκο παραμένει αυτόνομο. Το 1900, ο Πρόεδρος McKinley υποσχέθηκε να ιδρύσει μια πολιτική κυβέρνηση στη χώρα μετά τον ισπανικό-αμερικανικό πόλεμο. Μετά τη δολοφονία του McKinley το 1901, ο Roosevelt ανέλαβε την κυριαρχία του Πουέρτο Ρίκο, καθιστώντας το νησί αυτόνομη χώρα χωρίς αμερικανική κατοχή. Η επιθυμία του εκτελέστηκε το 1916 κατά τη διάρκεια της βασιλείας του Προέδρου Wilson Woodrow, μέσω του Νόμου Jones που έκανε τους Puerto Ricans επίσημους Αμερικανούς πολίτες, διατηρώντας παράλληλα την αυτονομία του νησιού. Μετά την ολοκλήρωση της επίσκεψής του, ο Ρούσβελτ επέστρεψε στις ΗΠΑ στις 26 Νοεμβρίου του 1906.

Σύγχρονες διπλωματικές επισκέψεις

Μετά τον Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο, οι διεθνείς επισκέψεις των Προέδρων των Ηνωμένων Πολιτειών έγιναν πολύτιμο μέρος της αμερικανικής διπλωματίας και των διεθνών σχέσεων. Τον 21ο αιώνα, τα διεθνή ταξίδια έχουν γίνει περίπλοκες επιχειρήσεις που απαιτούν μήνες προγραμματισμού, καθώς και μεγάλο συντονισμό μεταξύ των κρατών.