Τι είναι επιγραφική;

Τα αρχαία γραπτά είχαν το δικό τους νόημα στις αντίστοιχες πολιτιστικές και ιστορικές τους εποχές. Επομένως, για να μάθετε για το παρελθόν, είναι σημαντικό να μάθετε τι ακριβώς σημαίνουν αυτά τα γραπτά. Η διαδικασία προσδιορισμού, μελέτης και ανάλυσης τέτοιων αρχαίων γραφημάτων ονομάζεται επιγραφή. Οι ειδικοί σε αυτόν τον τομέα (και οι άνθρωποι που είναι αφιερωμένοι στην έρευνα αυτών των αρχαίων γραφών) ονομάζονται επιγραφείς. Προκειμένου να διεξαχθεί μια πλήρης μελέτη των ιστορικών εγγράφων, οι επιγραφείς ανασυνθέτουν τα κείμενα, μεταφράζουν τις λέξεις και εκτελούν μια δοκιμή χρονολόγησης για να προσδιορίσουν την ώρα κατά την οποία θα μπορούσε να έχει γραφτεί η επιγραφή. Είναι επίσης σημαντικό να σημειωθεί ότι η επιγραφή είναι ένας κλάδος της αρχαιολογίας.

Ιστορία της Επιγραφικής

Η επιγραφική εργασία έχει ασκηθεί εδώ και αρκετό καιρό. Διαφορετικοί πολιτισμοί σε όλο τον κόσμο το κάνουν με τους τρόπους τους για να εξυπηρετήσουν τις ανάγκες τους. Αρχικά, τα λατινικά έγγραφα αποτέλεσαν αντικείμενο έντονης μελέτης από τους Ευρωπαίους επιγραφείς που συμπεριέλαβαν τον Georg Fabricius. Η μεγαλύτερη συλλογή λατινογραφικών κειμένων που ονομάζεται Corpus Inscriptionum Latinarum, ήταν το προϊόν της δουλειάς του Memmosen μαζί με τους συναδέλφους του που έκαναν εκτενή έρευνα πάνω τους. Παρά τις διακοπές των Πρωσικών πολέμων εκείνη την εποχή, τα έγγραφα δημοσιεύθηκαν στο Βερολίνο από το 1863. Τα ελληνικά γραπτά δημοσιεύθηκαν επίσης στο Βερολίνο κατά την περίοδο 1827-1877 με τον τίτλο Corpus Inscriptionum Graecarum. Άλλες σειρές δημοσιεύσεων που έχουν μελετηθεί και δημοσιευτεί από τους επιγραφούς περιλαμβάνουν μεταξύ άλλων Ρωμαϊκή, Αιγυπτιακή και περσική γραφή.

Μορφές Επιγραφικής

Τα ιστορικά υλικά έρχονται σε διάφορες μορφές που απαιτούν από τους επιγραφούς να χρησιμοποιούν διαφορετικές μεθόδους για να τις χειριστούν και να τις αναλύσουν. Τέτοια υλικά μπορεί να είναι είτε γραφές σε πέτρινες ταμπλέτες, μαρμάρινες επιφάνειες και ξύλο. Οι χρησιμοποιούμενες μέθοδοι πρέπει να ανταποκρίνονται στις μοναδικές προκλήσεις που κάθε στοιχείο φέρνει, για παράδειγμα, ο ασβεστόλιθος δεν έχει ομαλή επιφάνεια και επομένως αναλύει τις επιγραφές γραμμένες πάνω του. Οι επιγραφές του πηλού, ωστόσο, είναι ευκολότερο να αποκρυπτογραφηθούν, δεδομένου ότι έγιναν όταν ο πηλός ήταν ακόμα μαλακός και αργότερα σκληρυνόταν από πυρκαγιά σε φούρνους. Εργαλεία όπως η σμίλη χρησιμοποιήθηκαν συχνά για να κάνουν γραφές σε ξύλο, πέτρα και μεταλλικές επιφάνειες. Ένα σφυρί ήταν επίσης κατά τη διάρκεια της σμίλευσης, κυρίως όταν εργάζονταν σε σκληρές επιφάνειες όπως βράχια. Το ύψος των εργασιών που έγιναν για την κατασκευή αυτών των ιστορικών αρχείων δείχνει πόσο επαγγελματικά έγιναν.

Σκοπός της Επιγραφικής

Οι άρχοντες χρησιμοποίησαν επιγραφές εκτενώς στην αρχαιότητα για να καταγράψουν τα διατάγματα και τα διατάγματά τους για τους υποκειμένους τους. Στην αρχαία Ελλάδα τοποθετήθηκαν στην Ακρόπολη, όπου κάποιος Έλληνας πολίτης θα διάβαζε για τα σημαντικά διατάγματα του λαού. Αναφέρθηκαν επίσης πληροφορίες σχετικά με τις δαπάνες της κυβέρνησης. Στους ελληνικούς ναούς χρησιμοποιήθηκαν επιγραφές για την καταγραφή οικονομικών θεμάτων όπως η πληρωμή δανείων, δώρων και ακινήτων που πωλούνται ή αγοράζονται από θρησκευτικούς ηγέτες. Τα τελετουργικά καταγράφηκαν επίσης με μοναδικό σκοπό την καθοδήγηση των προσκυνητών για τη σωστή διαδικασία διεξαγωγής τους. Έτσι, η επιγραφική εργασία βοηθά να αποκαλύψει όλες αυτές τις αρχαίες γνώσεις αποθηκευμένες με τη μορφή γραφής σε μια περίοδο αιώνων.